春秋战国国君该叫“公”还是“王”

摘 要

首先要意识到的是,上古汉语里对君王的称谓本来就很复杂,一篇文章不可能把它完全讲解清楚。光是“君、王”二字就有一堆派生词用于指代诸侯或天子,而且有些是天子专用,如大君;有的专指诸侯,如邦君、国君。春秋战国更是周朝礼制衰微、崩坏的时代,各诸侯国君的称呼比之先前就更复杂多变了。

首先要意识到的是,上古汉语里对君的称谓本来就很复杂,一篇文章不可能把它完全讲解清楚。光是“君、王”二字就有一堆派生词用于指代诸侯或天子,而且有些是天子专用,如大君;有的专指诸侯,如邦君、国君春秋战国更是周朝礼制衰微、崩坏的时代,各诸侯国君的称呼比之先前就更复杂多变了。

春秋战国国君该叫“公”还是“王”

史书里对诸侯国君的称呼,可分为爵称和非爵称两种。爵称即称呼国君的爵位,把“、侯、伯、子、男”加在他们国名的后面,例如《春秋》记载鲁僖公二十一年的诸侯会盟:“秋,宋公、楚子、陈侯、蔡侯、郑伯、许男、曹伯会于盂。”

春秋战国国君该叫“公”还是“王”

 

《周礼》关于公侯伯子男五等爵制及其封地的说法

尽管周王室已难以掌握大权,但直到春秋晚期,诸侯的爵称仍基本维持不变。正如瞿同祖评论的:“宋永称宋公;齐、鲁、卫等永称为侯;郑、曹、秦等总是称伯,楚、吴等国总是称子;许永称为男。”

这五等爵制里,最让人困惑的莫过于“公”。春秋有影响的诸侯只有宋为真正的公爵,但我们在史书里可以见到太多的“公”,如齐桓公、晋文公;又如《左传》里会用“公”来称呼鲁国国君,尽管鲁为侯爵。此外,若是查了诸侯国的历史,更会发现他们在最初分封时往往是“公”,如鲁国始祖伯禽是鲁公,齐国始祖可能称“文祖齐公”,晋国始祖燮父也可能称过晋公。

要解释这个问题,需要先说明“公”这种爵位。“公”是周代地位最高的爵位,“天子三公称公,王者之后称公”;也是最特殊的,其称号并不世袭,公的后代可能只是候、伯,侯、伯的后代也可能变成公。活着称“公”者几乎都是地位很高的内服王臣,西周早期诸侯称“公”的现象之所以多见,正是因为此时很多诸侯国君仍在王朝中央兼职。到周王朝后期,这种情况便不再多见,春秋时期入周王室任执政“卿士”而称为“公”的诸侯,似乎只有郑国的武公、庄公。

 

春秋战国国君该叫“公”还是“王”

郑庄公在繻葛之战击败了周桓王率领的联军,确立了郑国的“小霸”地位

因为它意味着崇高的荣耀与地位,周天子也会命某位立下大功的诸侯为公。最有名的案例是卫国国君,一开始他们只能称“伯”,直到贞伯之子“厚赂周夷王,夷王命卫为侯”,让他升级变成顷侯;顷侯的孙子武公将兵往佐周平戎,甚有功”,于是再次得以升级,可惜这次升级无法遗传,在《春秋》里对其后人称谓仍然是“卫侯”。

春秋诸侯中,宋国是一个重要的例外,其国君是殷商王者之后,因而历任都可称公,看上去的效果等于世袭公爵头衔。

至于其他称“公”的诸侯,用的就不是爵称了。有的“公”是诸侯国内对他的尊称,春秋经传中鲁国十二君都可称为“公”便是此类,滑稽的是,这种“公”有时会与别国国君的爵称混用,像“夏,公及宋公遇于清”,“夏,四月,壬戌,公及晋侯盟于长樗”。

我们更为熟悉的“公”则是谥号,晋文公重耳逝世时,《春秋》记述为“晋侯重耳卒”,下葬时,则说“葬晋文公”。值得说明的是,诸侯谥号并非一开始就可以称“公”,春秋早期制作的晋姜鼎上用的就仍是“文侯”(与晋文公并非同一人)。

 

春秋战国国君该叫“公”还是“王”

春秋晚期,称谓上的礼制已严重崩坏,不满低级爵称的强国国君便开始自行升级。其中最为激进之辈,当属僭越称“王”的楚、吴、越三国。这一变化相当讽刺,因为楚、吴、越一直被中原诸侯视为夷狄,故只以低级的子爵来称呼他们,哪怕他们受封之初未必只得到子爵称号,如吴国国君本为伯爵,春秋经传却一直称为吴子。

等到这些蛮荆之国真的不鸟诸夏的秩序了,中原诸侯又只得在爵制上帮他们升级,来换取他们不做得太过。吴晋黄池之会,晋国使臣回复吴王夫差,让吴国把自称的“王”改成了“公”,还说这样能叫诸侯没理由拒绝。其实他虽然是维护周天子独一无二的地位,但不经过天子,擅自封“公”,同样逾越了周朝礼制。

行至战国时期,中原诸侯也学起了夷狄的行径,自行称王便变成了常态。如秦孝公之子是秦惠文王,田齐桓公之子称齐威王,赵武灵王的前任国君是赵肃侯……不光诸侯自己和他们国内的官员会用“王”的称谓,像孟子这样游走诸国的儒家思想家也大方地称呼起“王”来。

而那些著作时间比战国还晚的史书,称谓的混乱问题就更普遍了。司马迁的《史记》,甚至安排孔子说了一句:“贤哉楚庄王!轻千乘之国而重一言。”完全没有在乎“诸侯无二君,而周无二王”的问题。

 


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