历代长命锁的演变历程:给孩子最中国式的祝福

摘 要

长命锁也叫“寄名锁”,前身是“长命缕”,流行全国各地区。呈古锁状,一般多用金银宝玉制,它是挂在儿童脖子上的一种装饰物,承载着人们希冀“锁”住生命,孩子平安健康的长大。因此,许多儿童从出生不久起,就挂上了这种饰物,一直挂到成年。

长命锁也叫“寄名锁”,前身是“长命缕”,流行全国各地区。呈古锁状,一般多用金银宝玉制,它是挂在儿童脖子上的一种装饰物,承载着人们希冀“锁”住生命,孩子平安健康的长大。因此,许多儿童从出生不久起,就挂上了这种饰物,一直挂到成年。

千百年来,中国人通过生命历程的经验,经过干锤百炼、精雕细琢,把最重要、最美好的祝福凝固在“长命锁”上,并怀着无比虔诚的心情把“长命锁”佩戴到了孩子身上。

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长命锁历史渊源

汉代,每逢五月初五端午节,家家户户都在门楣上悬挂上五色丝绳,以避不祥。五色丝虽为小物件,却象征着五方神力,能够驱除邪魔。古人认为五方具有神奇的力量 ,可以辟邪除灾。

到了魏晋南北朝时,由于战争频繁,加之瘟疫。灾荒不断,人们用五色丝编成绳索,系于妇女和儿童手臂,以祈求驱邪辟灾、祛病延年、健康长寿。在南北朝以前,端午节系长命缕习俗已经在荆楚等地沿袭。

到了唐代,这一习俗已经在全国各地盛行,唐代张说《端午三殿侍宴应制探得鱼字》诗记载:“愿赍长命缕,来续大恩余”。

宋朝,宫廷有端午节赐百官长命缕习俗。每到端午节前,皇帝还在长春殿亲自将续命缕赏赐给近臣百宫,以便他们在节日佩戴。

到了明代,长命锁作为儿童专有佩饰在全国各地极为流行,成年男女使用者日少。一般多用于小儿满周岁时,百索的进一步发展,就成了长命锁。

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银质长命锁

社会主流的长命锁是以银材质为主要的打造素材,却很少给孩子佩戴其他贵金属饰品。这是为什么呢?一方面是银的使用比较广泛,在中国古代社会直接用作货币,在日常生活中流通以,取材很方便:找个银匠,把钱熔了就能做成首饰,还不影响继续当货币使用。

戴银质锁更多的是与银的特性有关:银本身对人体有保健作用,适合给体质娇嫩的孩子佩戴。明代医学家李时珍在《本草纲目》中记述道:银具有“安五脏、安心神、止惊悸、除邪气”等作用。也就是说,银可以避邪,帮助孩子排除掉体内的“胎毒”,帮助心智尚未健全的小孩安神。

银还具有杀菌和试毒的作用,对成长中的孩子都有裨益。所以,在贵金属中,银是比较适合给孩子佩戴的:既美观,又保健。

银锁有圆形的,也有椭圆形的。一般长10至14厘米,宽6至8厘米。用项链或丝编带穿入锁档中,形成一个圈,挂在幼儿脖子上,锁垂在项下胸前。银锁正反面有文字与图案,它们都具有增强锁的保育力量的作用,或者说都表达了人们对于幼儿生命长久、幸福吉祥的美好祝愿。

文字多出现在正面,一般为“长命百岁”、“长命富贵”、“长发其祥”、“后生可畏”等字样。装饰的纹样图案大多錾在反面:多为麒麟、龙、虎、富贵牡丹、吉祥八宝、莲花蝙蝠、祥云瑞兽,以及一些相关的寓意吉祥的汉族民间故事和神话传说等等,十分的丰富多彩。


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