中国玉文化里的君子与玉

摘 要

刻在龟甲上的甲骨文和铸刻在殷周青铜器上的铭文——钟鼎文,都是我国古老的文字。在这两种古代文字中都有“玉”字。东汉许慎《说文解字》释“玉”曰:“象三玉之连其贯也。”大概的意思是“玉”是一个象形字,最初来源于把三块横玉用一条玉贯联结起来。“石之美有五德者”,五德指“润泽以温,仁之方也;鳃理自外,可以知中,义之方也;其声舒扬,专以远闻,智之方也;不挠而折,勇之方也;锐廉而不忮,絮之方也”,这是古人对玉广义的理解。

刻在龟甲上的甲骨文和铸刻在殷周青铜器上的铭文——钟鼎文,都是我国古老的文字。在这两种古代文字中都有“玉”字。东汉许慎《说文解字》释“玉”曰:“象三玉之连其贯也。”大概的意思是“玉”是一个象形字,最初来源于把三块横玉用一条玉贯联结起来。“石之美有五德者”,五德指“润泽以温,仁之方也;鳃理自外,可以知中,义之方也;其声舒扬,专以远闻,智之方也;不挠而折,勇之方也;锐廉而不忮,絮之方也”,这是古人对玉广义的理解。

中国玉文化里的君子与玉

《辞海》中简化了对玉的理解,定义为“温润而有光泽的美石”。从古至今中国人仍常常“借玉比德”,借玉内质的温润光洁来比喻正人君子品德的高尚,比如“谦谦君子,温润如玉”。 作为中国正统思想的儒家对玉器也是推崇备至,孔子在他的论述中曾多次提到了对玉器的看法,对玉制礼器也极为推崇。早在西周时期,佩带成组玉饰的习俗在一些贵族阶级中就开始盛行,后来儒家弟子对这种佩玉的习俗在理论上给以肯定,大力提倡“以玉比德,使佩玉制度化”。儒家弟子大力推崇玉器,在儒家的思想上讲究“君子必佩玉”“无故,玉不去身”等。文人以佩玉来表明自己是一位品德高尚,理应受到信任和尊重的君子。佩玉在身以规范自己的言行不要越规出格,不遇凶丧之事不能将佩玉解下来。此外儒家还提倡“君子比德于玉”,将玉道德化、人格化。这些都大大加强了玉的文化含量,使玉文化中国传统文化中占有重要的地位,使华夏祖先爱玉、崇玉的情结得以继续升华,在社会中引起广泛影响,为后来贵族阶级选择“玉”作为其政治思想和道德观念的载体作了强有力的铺垫。 “和氏之璧”借一块玉的故事表现了君子的“宁为玉碎,不为瓦全”的高尚气节,表现了人的精神。作为中国历史上著名的一块美玉,它充满了传奇色彩。在它流传的数百年间里,被尊奉为“价值连城”的“天下所共传之宝”,又称荆玉、荆虹、荆璧、和璧、和璞。它的传奇在于每次更换主人都伴随着血腥的杀戮。关于和氏璧的最早记载,见于《韩非子》《新序》等书,并且情节大致相同。

中国玉文化里的君子与玉

卞和献玉

春秋战国时期,楚国有一个叫卞和的琢玉能手,他在荆山里得到一块璞玉。卞和捧着璞玉去见厉王,厉王命玉工查看,玉工说这只不过是一块石头。厉王大怒,以欺君之罪砍下卞和的左脚。厉王死,武王即位,卞和再次捧着璞玉去见武王,武王又命玉工查看,玉工仍然说这只是一块石头,卞和因此又失去了右脚。武王死,文王即位,卞和抱着璞玉在楚山下痛哭了三天三夜。文王得知后派人询问为何,卞和说:“我并非因被砍断双脚而悲伤,而是为这块宝玉却被说是废石,我是老实人,却被认为是骗子,我是被屈辱感到难受啊!”文王听后深受感动,命人剖开这块璞玉,见真是一块世间难得的宝玉,后使人雕琢其璞,赐名为“和氏璧”。楚王得此稀世美玉后,舍不得雕琢成器,将它奉为宝物珍藏起来。 又过了四百余年,楚威王为表彰有功忠臣,特将和氏璧赐予相国昭阳。昭阳率宾客游赤山时,出玉璧供人观赏,不料众人散去后,和氏璧不翼而飞。五十余年后,赵国人缪贤在集市上用五百金购得一块玉。令人意想不到的是,经玉工仔细鉴别,发现此玉就是失踪多年的稀世之宝玉“和氏璧”。赵惠文王听说和氏璧在赵国出现,便将和氏璧据为己有。秦昭王获悉赵惠文王得和氏璧后,立刻写信给赵王说,愿意以秦国十五座城池来换取赵惠文王所得的这块“和氏璧”。赵惠文王收到秦昭王的书信后,一下子拿不定主意,于是召集大将军廉颇和身边重臣,商量应对之策。大伙认为如果把和氏璧送给秦国,恐怕秦国不会真用十五座城来交换,枉受欺骗;如果不给,秦强赵弱,又恐秦国出兵攻打赵国。左右为难,想派个使者到秦国去交涉,又找不到合适的人选。正在此时,宦官缪贤走出来说:“我有个家臣,叫蔺相如,此人智勇双全,不如派他到秦国去。” 于是,赵惠文王任命蔺相如做使臣,带着和氏璧西使秦国。秦昭王在章台(秦宫名,旧址在今陕西西安市西水)接见蔺相如,蔺相如双手捧璧,献给秦王,秦王接过璧非常高兴,又依次递给妃嫔、文武大臣和侍从们欣赏。过了很久,秦王却绝口不提以城换璧的事,蔺相如知道秦王绝对不会以城换璧,知其有诈,便对秦王说:“这块宝玉很好,就是有点小毛病,让我指给大王看。”秦王听后,就把璧交给他,蔺相如接过璧,迅速后退几步,身子靠着柱子,愤怒得连头发都快竖起来了,义正词严地对秦王大声说道:“大王想要这块美玉,写信给赵王,答应用十五座城来交换,当时赵王召集文武大臣商议,都说秦国贪得无厌,仗着势力强大,想用几句空话骗取赵国的宝玉。大家都不同意把璧送来。可我却认为:即使老百姓交朋友,尚且互不欺骗,何况秦国是个堂堂大国呢?再说也不能因为一块璧的缘故而伤了两国的和气。赵王采纳了我的意见,并且还斋戒了五天,写了国书,然后派我作使臣带着宝玉来到秦国。态度如此恭敬,可大王却在一般的离宫接见我,而且态度又如此傲慢,大王把这么贵重的宝玉,随便递给宫女侍从们观看,分明是在戏弄我,也是对赵国不敬。我看大王并没有用城换璧的诚意,所以我把它要了回来。如果大王一定要逼我,我情愿和这块宝玉,在柱子上撞个粉碎。说罢,举起和氏璧,眼瞅柱子,作势向柱子撞去。秦王怕蔺相如把璧毁了,急忙赔礼道歉,请他不要那样做,一面叫来掌管地图的官员送上地图。秦王摊开地图对蔺相如说,从这里到那里的十五座城,划归赵国。蔺相如想到秦王现在不过是装装样子而已,绝对不会把城给赵国,于是又对秦王说:现在大王要接受这块璧,也应该斋戒五天,然后在朝廷上举行九宾之礼,我才能把璧献给大王。”秦王想到璧在蔺相如手里,不好强取硬夺,便答应斋戒五天,然后,又派人送蔺相如去休息。

中国玉文化里的君子与玉

蔺相如到了住处,选了一名精干的随从,让他穿上粗布衣服,打扮成普通老百姓的模样,揣着和氏璧,悄悄地从小路连夜赶回赵国。 再说秦王假装斋戒了五天,就在朝廷上设下隆重的九宾之礼。蔺相如走上朝廷,对秦王行了礼说:“秦国从秦穆公以来,已经有二十一位国君了,没有一个是讲信用的。我怕受大王的欺骗而对不起赵国,所以早派人带璧离开秦国,恐怕现在早已到赵国了。”秦王听后,十分恼怒。 蔺相如仍旧从容不迫地说:“今日之势,秦强赵弱,因此大王一派使者到赵国要璧,赵国不敢违抗,马上就派我把璧送来。现在要是秦国真把十五座城割让给赵国以换取和氏璧,赵国哪敢要秦国的城邑而得罪大王?欺骗大王,罪当万死,我已不存生还赵国之望,现在就请大王把我放在油锅里烹死吧,这样也能使诸侯知道秦国为了一块璧的缘故而诛杀赵国的使者,大王的威名也能传播四方了。” 秦王自知阴谋被揭穿,又狡辩不得,只好苦笑一番。而秦王左右的大臣卫士,有的建议把蔺相如杀掉,但均被秦王喝住了。秦王说:“现在即使把蔺相如杀了,也得不到璧,反而损害了秦赵两国的友谊,也有损秦国的名声,倒不如趁机好好招待他,让他回赵国去。” 于是秦王依旧按九宾之礼在朝廷上隆重地招待了蔺相如,然后客气地送他回国。因为秦国一直不肯把十五座城割给赵国,赵国自然也就没有把璧送给秦国。 这段历史在司马迁的《史记》中有详细的记载。

故事歌颂的不仅仅是卞和识玉的才智,他为了一块“楚山璞”而不畏刑罚,失去双脚后仍锲而不舍!这是多么可歌可泣的精神!讴歌了我们中华民族的坚韧精神和不屈不挠的意志!成为几千年来哲人口中的谆谆告诫:“识物,识人。”“玉不琢,不成器”这句话也已远远超出咏物范围,成为造就人才的箴言。“完璧归赵”记载的也不仅仅是蔺相如出使秦国的故事,它表现了玉的精神内涵,借“宁为玉碎,不为瓦全”颂扬了中国人恪守信约的美德和舍生取义为正义而献身的情操,充分体现了“玉”和“人格”的结合,体现了高尚的人格、君子的气节、优秀的品德以及生活的理想。


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