玉比君子——玉有五德,以比君子

摘 要

“玉有五德,以比君子”的说法来自于《说文解字》:“玉,石之美。有五德:润泽以温,仁之方也; 理自外,可以知中,义之方也;其声舒扬,尃以远闻,智之方也;不桡而折,勇之方也;锐廉而不技,洁之方也”。这里的仁、义、智、勇、洁,跟儒家的五常和五德比较接近,君子的品行和玉的五个美无缝链接。

文化开始发展后,一定会把简单的东西复杂化、系统化,而发展到高级阶段又一定会把复杂的东西再次简单化,这种简单是在系统化基础上的简单,极为洗炼但又直指核心。儒家对于君子的标准和要求就是这样,在《论语》洋洋洒洒说了一部书之后,也非常简洁地归纳出了三个词组十五个字:仁义礼智信、温良恭俭让、忠孝勇恭廉。

君子的标准

“仁、义、礼、智、信”是儒家说的“五常”,是做人的处世准则,用以处理与和谐人与人之间的关系,进而组建社会。

  • 仁:“仁者,人人心德也”。心德就是良心,良心即是天理,乃推己及人意也。就是说当与别人相处时要为别人着想。怎么着想呢?很简单,把别人当成自己去想,自己不愿意的事人家大概也不愿意,那就不要强求。反之,自己愿意的事人家可能也愿意,那就要多谦让给人家去做。
  • 义:“义者,宜也,则因时制宜,因地制宜,因人制宜之意也”。当做就做,不该做就不做。
  • 礼:“礼者,体也,得其事证也,人事之仪则也”。进退周旋得其体、尊卑长幼有其序,处事有规,淫乱不犯,不败人伦,以正为本,发为恭敬之心。
  • 智:“智者,知也,无所不知也”。明白是非、曲直、邪正、真妄。
  • 信:“信者,不疑也,诚实也”。即处世端正,不诳妄,不欺诈。

温、良、恭、俭、让”指的是温和、善良、恭敬、节俭、谦逊这五种美德,温者貌和,良者心善,恭者内肃,俭乃节约,让即谦逊,做到了自然就处处与人为善,这是儒家提倡待人接物的准则。

忠、孝、勇、恭、廉”即忠心、孝悌、勇敢、谦恭、廉洁,指的是人应信守、践行的五种高尚品格。

仁义礼智信、温良恭俭让、忠孝勇恭廉”,这十五个字展开了是绝大的一部人生字典,做到了真可让人高山仰止,这就是中国理念里君子的高度。

玉从出现起就是统治者佩戴的,史前时期它是巫师用以通神的神器,同时也是首领的饰物,进入王权时代以后,它更是王者和贵族专属的饰物。君子的本意就是那些最上层的统治精英,玉和君子之间的关系不言而喻。《礼记》里说:“君子无故,玉不去身。”我们知道,在古代,皇帝、贵族和高官们确实是戴着一身的玉,但无故不去其身恐怕不会只是因为喜爱或因为要摆谱。在一切行为都要有义理依据,都要符合国家意识形态的时代,君子和其身上之玉一定是有某种精神层面的说法的。这个说法就是中国的“玉德说”,即“玉有( )德,以比君子”。之所以在里面放了一个括号,是因为这居然是一道填空题。玉到底有几德,可以将其比拟为最让人敬仰的君子呢?至少有三个数字可以填到那个空里去,五、九和十一。

玉比君子

玉有五德以比君子”的说法来自于《说文解字》:“玉,石之美。有五德:润泽以温,仁之方也; 理自外,可以知中,义之方也;其声舒扬,尃以远闻,智之方也;不桡而折,勇之方也;锐廉而不技,洁之方也”。这里的仁、义、智、勇、洁,跟儒家的五常和五德比较接近,君子的品行和玉的五个美无缝链接。

“玉有九德,以比君子”的说法来自管仲,他说:“温润以泽,仁也;邻以理者,知也;坚而不蹙,义也;廉而不刿,行也;鲜而不垢,洁也;折而不挠,勇也;瑕适皆见,精也;茂华光泽并能而不相陵,容也;叩之,其声清抟彻远,纯而不杀,辞也”。仁、智、义、行、洁、勇、精、容、辞,这是管仲所言的可以从玉上看到的和君子贴近的九种品性。管仲的时代早于孔子,是法家的祖源,因此他不可能受儒家学说的控制。同时管仲是著名的重商和注重现实致用的政治家,他在玉的身上发现的君子之性还有精、容和辞,这三样用现代话说就是做事极致、胸怀包容和善于宣传,这明显就是一个优秀的领导或企业家所应具有的要素。看来,对于玉的理解确实也深刻地体现了这些当事者的背景和思想,作为辅佐春秋第一霸的齐国大当家,管仲眼中的君子不但要有高尚的品德,还要有经世实干之才。我们发现玉在中国文化里真的可以作为时代的表记,管仲以盐、铁专卖,吸引行商,创行女闾三件事闻名中国经济史,是一个著名的不受道德观羁绊的实用主义政治家,因此他看到的玉和君子就和后世的儒者很不一样。

孔子说“微管仲,吾其被发左衽矣”。管仲定华夏的功劳其大矣,但管仲的功业却来自于早年一段“射小白中钩”的际遇。当然,姜小白腰间被管仲射中的多半是个青铜带钩,但在春秋时代,玉却是最顶级的带钩材质,是高贵的象征。

玉比君子——玉有五德,以比君子

明代 苍龙教子玉带钩

玉比君子——玉有五德,以比君子

清代 苍龙教子玉带钩

“玉有十一德,以比君子”的说法来自孔子,子曰:“君子比德于玉焉,温润而泽,仁也;缜密以栗,知也;廉而不刿,义也;垂之如坠,礼也;叩之,其声清越以长,其终诎然,乐也;瑕不掩瑜,瑜不掩瑕,忠也;孚尹旁达,信也;气如白虹,天也;精神见于山川,地也;圭璋特达,德也;天下不贵者,道也”。仁、知、义、礼、乐、忠、信、天、地、德、道,这是孔子所说的十一德,里面其实有四个跟个人品行无关,是更为宏大的概念,就是天、地、德、道。这是中国文化定型后绝大的几个概念,是汉以后两千年王朝史里最顶层的意识形态。皇天后土,道化德行,在传统思想体系中,一个王朝具不具有存在的合理性,以及还会不会继续存在都取决于这四件事。在至圣先师的眼里,这事关国家法统的四件大事都可以着落在玉的身上,玉之德其大也已。


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