早于丝绸之路的玉石之路

摘 要

  在东西方经济、文化交流中,有一条举世闻名的丝绸之路,而许多人并不知道在丝绸之路的前身有条“玉石之路”。丝绸之路的形成和发展只有1600多年的历史,而“玉石之路”却有着6000多年的历史,是和田玉首开了我国新疆与中原,东方与西方交流的运输通道。

  在东西方经济、文化交流中,有一条举世闻名的丝绸之路,而许多人并不知道在丝绸之路的前身有条“玉石之路”。丝绸之路的形成和发展只有1600多年的历史,而“玉石之路”却有着6000多年的历史,是和田玉首开了我国新疆与中原,东方与西方交流的运输通道。

早于丝绸之路的玉石之路

西周和田玉马

  在新疆罗布泊地区的楼兰遗址,新疆考古工作者发现了新石器时代的玉斧,是用和田羊脂白玉制成,有的玉斧用和田青玉制成,形如现在铁斧一般大,玉质细润光滑。

早于丝绸之路的玉石之路

西周玉人

  和田玉不仅在新疆被广泛应用,而且不断往我国中原地区传播和运输,成为贸易交换的主要珍品。据初步鉴定,在距今6000多年的关中地区仰韶文化遗址中,出土了和田玉玉器。可见,那时和田玉已运输到了陕西、甘肃等地。

 

  我国著名古玉专家杨伯达先生曾指出:“商、西周时期,我国的玉器由原始社会的石器时代进入了以和田玉为主体的时期。河南安阳发掘的殷墟玉器就有1200余件,其中最驰名的是妇好墓(妇好是商代第二十三代王武丁的配偶,是一位驰骋疆场英姿飒爽的女将)中出土的755件玉器,经鉴定,玉材大多为和田玉。在《穆天子传》中,更有许多关于和田玉的珍贵记录,如周穆王登昆仑山赞许它是“唯天下之良山,宝玉石之所在。”

 

  其实,西汉张骞通西域走的便是“玉石之路”。汉代在甘肃设置的玉门关,其实就是以运输玉石而闻名的,在汉代以后的玉帛之路则更加繁荣。正如唐代诗人杜甫所说:“归隋汉使千堆宝,少答朝王万匹罗。”又如元代维吾尔族诗人马祖常写到:“彩玉河边情事子,收来东国易桑麻。”

 

  根据历史记载,加上国内外考古工作者从地理和文化等方面的考证,和田玉经过河西走廊,逐步向东方转运,至公元前13世纪,和田玉终于被传送到殷都(今河南省安阳市),成为我国帝王皇宫最珍贵、最精美的宫廷用玉。这条“玉石之路”向东推进的路线分别是:南路由和田经策勒、于田、民丰、且末、若羌、米兰、罗布泊、楼兰至敦煌;北路由和田出发经叶城、莎车、英吉沙、喀什、库车、阿克苏、轮台、库尔勒、吐鲁番至敦煌。北南两路在敦煌汇合后,经安西、玉门关向安阳或山西南部,河南西部传播。

 

  北路为何舍近而求远呢?笔者于上世纪90年代曾踏南路考察,这一路自然条件恶劣,虽有野骆驼不时出没,伴随车左侧远方,然而飞沙走石将车身的黑漆都打磨成了花色。后来油底壳被沙中暗石击穿。若不是甘肃一个地质队相救,我们4人有可能早已离开人世。因此,即使在古代,南路较北路也艰险得多,这应该是北路舍近求远的主要原因。

 

  和田玉向西推进的路线是从和田出发,经喀布尔、伊斯法罕、巴格达向西至伊朗,地中海沿岸伊斯坦布尔。

 

  中国新疆各族先民们以和田玉为媒介,开发的“玉石之路”,不仅为后续的丝绸之路开辟了道路,而且在传播东方文化和艺术,沟通东西方经济、科技和文化交流方面,不断发挥着重要作用。


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