玉扳指记录了中国的文化

摘 要

  “快马飞生耳后风,浮麋数肋中无空。漫言刻玉占佳兆,发羽抨弦屡此同。”这是身为九五之尊的乾隆皇帝咏赞玉扳指的一首御诗,一生爱玉的他,对扳指情有独钟。

“快马飞生耳后风,浮麋数肋中无空。漫言刻玉占佳兆,发羽抨弦屡此同。”这是身为九五之尊的乾隆皇帝咏赞玉扳指的一首御诗,一生爱玉的他,对扳指情有独钟。

玉扳指记录了中国的文化

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千百年来,从当初的弓射实用器发展成为赏玩的对象,小小的玉扳指上,记录了中华悠久文化的源远流长,也成为收藏界的一道亮丽风景。

偶然的缘分

我收藏玉扳指并且逐渐迷恋它,很偶然。

那是好多年前,有一次去逛古玩地摊,一位外地人的摊位上,有个很小很不起眼的玉器,虽然通身土沁,但我一眼看出是个很珍稀很独特的老物件。上手仔细观看,和田白玉,质地温润,沁色发黄,雕刻精细,内心连连叫好。几经讨价还价,最终以很便宜的价格购得。

此器短筒状,上口沿倾斜,下口沿平直,整体外形像一顶明代官帽。正面刻有兽面,双眼开孔,眼圈外突,并琢有阴线眉毛。鼻子、耳朵,轮廓清楚,纹饰流畅,富有神韵,背面还刻有一条深深的横槽。

多年来,还是第一次看到这样精致奇巧的玉器,真可谓缘分。几经把玩,玉质熟变,宝光莹润,越看越可爱。于是,一心想弄清它的名称、身世、功用和来龙去脉。查了很多资料,才弄清楚,古人称之为韘。正如《说文》所云:“韘,射也。”即骑马射箭之时使用的器物。

从纹饰和形制看,我所淘的第一枚玉韘,属商代晚期之物,是古人拉弓射箭时,套在右手大拇指上以防止扣弦使劲时伤手而使用的一种实用器。其正面的两个开孔即双眼,用于拴绳,使用时系在手腕上,防止掉落损坏和丢失,背部的浅槽,则用于护手扣弦。

从此,我变得对玉扳指很感兴趣,处处留心注意收藏。10多年的时间,我陆陆续续收藏有近20枚精致的玉扳指,既有西周的双阴线卷云纹扳指,还有战国的双羊首扳指,清代的“福在眼前”玉扳指;除和田玉质外,还有绿松石、南红玛瑙等材质。奇特的是,有一枚和田青白玉扳指,有着红黑两种深入肌骨的彩沁,整体被雕成一个骷髅形象,双眼圆睁,鼻孔大开,生动传神。还有一枚清代玉扳指,在上下连贯的 “回”字纹边框中,除琢有数枝翠竹图案之外,还刻有一首打油诗“一尺竹,数寸根;何处栽,古瓦盆”。短短12个字,通俗易懂,情深意浓,回味无穷。

很多时候,收藏玉扳指,乐趣就是能够通过这小小一物,可以窥见华夏文化深层的魅力,这种魅力,陶冶性情,增长知识,更能够和古人对话。古物身上,往往蕴藏着很多细节,很多故事,须细心考究,方能够体会。

玉扳指的历史演变

我国最早的玉韘发现于商代的妇好墓。随着时代的变迁、事物的演化,玉韘的形制在各个朝代都有所不同。譬如商代的玉韘有走弦的槽、拴绳的眼,是拉弓射箭的实用器。后来还出现了一种外缘下角跨出一个带尖钩的玉韘,斜坡状,带纹饰,就像稍宽点的戒指,更为精美。随着战争规模和作战方式的变化,射箭狩猎活动的减少,以及玉礼制观念的逐渐渗透,后来的玉韘变得更加装饰化,实用性越来越削弱,而装饰性却越来越凸显出来。

到了战汉时代,玉韘出现了片状形制,很多还镂龙雕凤,十分精美。大都也有用来拉弦的小钩,但这个时候的玉韘已经不能承受拉弓射箭的强大扣力,而完全演变为一种佩件。因其中空部呈鸡心形,也有人称之为“鸡心佩”。

宋代仿古之风十分盛行,出现了一些仿汉代的玉韘,其形制更是多种多样,有片状的,也有矮筒状的。到明清时代,玉韘则完全异化为观赏之物,在王公贵胄中十分流行。

清朝统治者在入关前,射箭作为冷兵器时代重要的个人军事技能受到极大重视,因此清朝军事力量的核心武装“八旗”对此物甚为重视,几乎人手一枚。初时因重实用,大小皆选韧涩材质制作,宽窄肥瘦不一,因人而异,以便套戴。入关以后,举天下以奉养八旗,待遇优厚,八旗风气日渐奢靡,这种军事器械渐渐成为一种极为时髦的玩物和装饰,成了身份、地位的象征。特别是随着和田玉的大量采挖,以及琢玉工具和技术的不断改进和提高,他们争相以贵重玉材制作,相互攀比炫耀。最终,形成了上自皇帝与王公大臣,下至满蒙各旗子弟,以及附庸风雅的富商巨贾,虽尊卑不同而皆喜佩戴把玩玉的风气,甚至在民间还流传着顺治皇帝用玉扳指为自己选择陵寝的故事。

传说在清初,顺治皇帝率领众臣到河北遵化一带狩猎,捕获了大量猎物。顺治纵马扬鞭登上了高山,极目向南望,金星山如锦屏翠帐,林涛如涌,绿波荡漾;朝北看,昌瑞山重峦叠嶂,景物秀美,如同仙境。顺治不禁发出由衷的赞叹。他一边向苍天默默地祈祷,一边轻轻取下佩戴在大拇指上的白玉扳指,小心翼翼地扔下了山坡,然后向众臣宣诏:“此山王气葱郁,可为朕的寿宫,所落之处为佳穴,即可启工。”随从在草丛中发现了玉,并且立桩做了标记。于是,清东陵中的第一座陵寝——孝陵就在这里落成。虽然这只是一个民间传说,却说明了顺治皇帝对玉扳指的珍爱。

能诗善画,精于骑射的乾隆皇帝,对于用来陈设和鉴赏的以珍贵材质尤其是玉材制作的玉扳指,更是情有独钟。有次他看到一件进贡的玉扳指,立刻被其温润的玉质和精致的工艺所吸引,于是为此作了一首《咏玉韘》的诗,不仅把玉扳指的来源、用途交代得很清楚,而且还引经据典,将古代玉的使用制度作了说明。从此他便一发而不可收,先后为玉扳指赋诗就达50首。

上有所好,下必盛焉。皇帝爷如此喜好扳指,八旗子弟热情追捧赏玩,自在情理之中。因此,玉扳指在清代玉器中最为常见,甚至还出现了从缅甸进口的翡翠扳指。但大多玉扳指外面光素,只有少数雕有花鸟虫鱼图案或诗文吉语,因此异常珍贵。

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扳指的收藏和养护

收藏扳指的标准,主要从两个方面考虑。一是要看扳指的材质。军事所用的扳指,现今俗称武扳指,大多由驼鹿角制作,在夏季手出汗的时候,驼鹿角中的角质蛋白会由汗液析出,扳指内壁产生黏性,均匀的血线可以增加透气性,久戴并无秽臭之气。满族人入关后,大量贵族子弟不再习武,却仍然配戴扳指,由于炫富的需要,扳指的质地亦由原来的鹿角发展为翡翠、水晶、犀角、象牙、玉、瓷、碧玺等名贵滑润的原料。一般说来,材质越珍贵,扳指的收藏价值越高,而上好的玉扳指,都比较名贵。

二是要看扳指的工艺。工艺越精巧,越有收藏价值,以玉扳指为例,清代普通旗人佩戴的扳指,以玉磨制者为最多,白玉最佳,大多为素面,没有工艺。贵族扳指以翡翠质者为上选,其色浑澄不一且花斑各异,多于外壁精铸诗句或花纹,精巧无比。工艺最精者,自然是宫廷御制扳指了。

收藏到一件喜欢的扳指,保养是个大问题,需要格外注意。

不同材质的扳指,有不同的护养方法。比如象牙扳指一般有槽痕,所以要经常擦拭槽痕中的污渍。象牙制品一般会在五六十年后开裂,所以很少用水来清洗,而是多用酒糟来清洗。玉质、翡翠扳指的保养基本和玉镯的保养差不多,将手洗干净,时常把玩是最好的养护方法。不管是何种扳指,磕碰是大忌,所以佩戴时一定要避免这种情况发生。如果有条件的话,可以为扳指制作一个紫檀木的内胆,因紫檀木略有淡香且能吸水分,与扳指可以达到互为护养的功效。


本文最后更新于2015年11月19日,已超过 1 年没有更新,如果文章内容或图片资源、淘宝商品链接失效,请留言反馈,我们会及时处理,谢谢!

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