科学揭穿关于你身体的十个传说

2012年12月24日11:17:07 评论 6,819
摘要

  毛发刮过后长得更厚!在微弱的灯光下读书会弄瞎你的眼睛!被水母扎了之后撒尿在伤口上可以止痛!我们身体的运作多少是一个迷,而我们去解谜的欲望已经带来大量的错误信息。许多伪认知已经比真相本身更加深入人心。带着适度的怀疑和一系列的研究,我们找到了关于这些传说背后的真相。

毛发刮过后长得更厚!在微弱的灯光下读书会弄瞎你的眼睛!被水母扎了之后撒尿在伤口上可以止痛!我们身体的运作多少是一个迷,而我们去解谜的欲望已经带来大量的错误信息。许多伪认知已经比真相本身更加深入人心。带着适度的怀疑和一系列的研究,我们找到了关于这些传说背后的真相。

 

传说一:体毛刮过后长得更厚

 

你或许还记得《宋飞正传》里面的一个情节,杰里决定刮掉他的胸毛,即使有人警告说它们会长回两倍厚。虽然这个说法在电视剧里成为了现实,在现实中,它却是假的。如果剃毛让体毛长得更厚,秃头的男人就能够通过刮脑壳来解决烦恼。儿童健康研究员瑞秋弗里曼(Rachel C. Vreeman)和儿科副教授亚伦卡洛(Aaron E. Carol)让这个传说永远歇菜:

 

有力的科学证据推翻三个说法。早在 1928 年,一个临床试验已经证明,剃毛对于毛发生长没有影响。更新的研究确定剃毛并不影响毛发的浓密程度或生长速率。另外,剃毛可以去除毛发已经死亡的部分,而不是在表层皮肤下面的生长部分,所以它不可能影响生长的速率或方式。被剃掉的毛发没有未剃掉的毛发所有的精细锥形,因而给人粗糙的印象。相似地,新长出来的毛发还没有被日光或其他化学物质销蚀,所以看起来比现有的毛发颜色更深。

 

总之,剃过的毛发触感粗糙所以让你觉得它们比较厚。实际上,你只是自己骗自己,你的头发还是原来的样子。

科学揭穿关于你身体的十个传说

传说二:体重管理和健康就是计算卡路里

 

我们可能会相信“吃进多少消耗多少”是有效的减肥理论,但这意味着我们很简单地看待我们的身体。虽然摄入较少卡路里必然会产生影响,但并不是所有进入我们身体的食物都带来同样的后果。简单来说,你可以想想吃一块糖跟一根黄瓜的区别(卡路里相同)。它们味道不同,有不同的营养元素,根本就是两样不同的东西。如果说你的身体用相同的方式去利用它们,那是完全不合理的。

 

把卡路里当作唯一必须的量度的问题在于,我们把卡路里看成一种有形的东西。卡路里只是计算热量的单位,它并不是一个用来指称食物的词。一卡路里,根据维基百科,“与等于让 1 克水的温度上升 1 摄氏度的能量”。总之,卡路里是一个单位,而不是你身体用来做燃料的物质。你的身体真正在利用的是它从消化食物和液体中找到的东西。如果你吃垃圾食品,你不会因为低卡路里尔变苗条。

 

很多人反对这个概念,因为营养学教授马克豪布(Mark Haub)的懒人节食法。他的低卡餐单包括大约三分之二的垃圾食品,但我们必须注意几点。这是一个关于一个人的研究,不能代表所有人。即使豪布自己也怀疑自己的结论:

 

这是什么意思?是我更健康了吗?还是我们从生物学角度出发定义的健康漏了点什么?

 

豪布每天减少摄入大约 800 卡路里,这个量相当大。毫无疑问,卡路里摄入影响我们储存和消耗脂肪(正如这个发表在<新英格兰医学杂志>上的研究所证),但单纯地计算卡路里是片面的。你的身体处理糖分的方式就是一个绝佳例子,可以说明不同食物如何带来不同的后果。麦可伊迪斯博士(Dr.Michael Eades)指出,两个研究——营养学家安瑟尔季丝的饥馑实验和约翰尤金实验——分别测试了两种包含不同营养元素的低卡餐单。季丝实验包含较多的碳水化合物和较少的脂肪。尤金实验则相反。然而,两个实验得出非常不一样的结论。尤金实验可以让人更健康,季丝实验则不能。

 

另外,注册营养师卡莉哈特尔(Kari Hartel)解释了身体是如何处理不同的营养元素的。比如,她指出“纤维是不能被身体完全消化的,所以这种营养元素可以在不大量增加卡路里摄入的前提下促进健康”。还有,“你的身体在消化和代谢蛋白质时消耗的热量比消化其他营养素时多。蛋白质减缓食物从胃到肠的速度,让你有更久的饱足感。”

 

虽然每天摄入一定量的卡路里就能带来健康的想法很美妙,但现实是食物和你的身体比你想的要复杂。虽然大量地减少卡路里摄入对于减少体重有明显功效,它并不是唯一的因素。你现在的体重,你想要减掉的体重,你的餐单的营养均衡,你燃烧的热量和你锻炼出来的肌肉,和你每天久坐的时间,都是影响健康和减肥的重要因素。大量减少卡路里摄入可能是短期减重的有效手段,但关注其他因素会更有益于你的长远健康。

 

传说三:你每天都要睡八个小时

 

我们听说我们每晚都要睡足八个小时。对于有些人来说的确如此,但并非人人都这样。印度时报指出,一个在欧洲的研究发现,拥有一种叫 ABCC9 的基因的人可以比普通人少睡很多。科学家在果蝇身上找到同样的基因,修改后他们就能影响果蝇休息所需的时间。当我们问别人要睡多久时,答案往往各不相同。有些人要八个小时,有些人则嫌八小时太多。你的体验与这个实验是相吻合的。

 

另外,连线杂志写过一种叫食欲肽 A 的化学元素,相信有替代睡眠的功效。人体内有一定量的食欲肽 A,其消耗让我们感觉疲倦。自从被发现后,食欲肽 A 已经被制成鼻喷剂(为实验目的)来测试是否可以治疗嗜睡症。在加州大学洛杉矶分校(UCLA)的一个研究中,一些科学家决定让疲倦的猴子来闻这种化学剂:

猴子已经 30 到 36 个小时没有睡过觉,然后在标准认知测试前喂给它们食欲肽 A 或盐水安慰剂。喷了食欲肽 A 的猴子跟清醒的猴子得分相约,而盐水安慰剂对照组则严重落后。

 

虽然有关食欲肽 A 的资料还很新,它指示了一种可能,即睡眠可能没有我们想的那么重要。不管怎样,八小时睡眠不是一个坏建议,但也绝对不是每个人的必须。

 

传说四:在幽暗灯光下读书会毁了你的眼睛

 

据说在微弱的灯光下读书对你很不好,床头灯和书灯产业的存在在某种程度上证明了这一点。不然的话,你也一定被告知在幽暗的环境下一定要开灯才看书。在光线不足的情况下读书会引发眼部疲劳,但是儿童健康研究员瑞秋弗里曼(Rachel C. Vreeman)和儿科副教授亚伦卡洛(Aaron E. Carol)发现,这并不会产生任何严重或永久性损害:

 

科学的主流共识是在弱光下读书不会损伤你的眼睛,这已经在一系列病患教育材料中被指出。虽然这会引发眼部疲劳和数种暂时性不适,它不可能引发眼部功能或结构的永久性改变。即使是肖格伦综合症患者(一种自身免疫疾病,会让身体某些腺体发炎),疲劳阅读所引发的视敏度功能性减退也会在停止阅读后恢复。一篇关于近视的文章总结道,眼睛使用的增加,例如在弱光下读书或把书本拿得离脸很近,会导致眼球生长受损和屈光不正。所引用的基本证据是近视越来越普遍和高学历人群近视率较高的流行病学证据。作者指出,这种假说正开始获得科学凭证。在过去,阅读条件可能更差,只能依靠烛光或灯笼,所以近视率在过去几个世纪的增长不一定能说明在微弱灯光下阅读就是罪魁祸首。与这篇文章相反,数百个网上专家观点指出,在微弱灯光下阅读并不会损伤你的眼睛。

 

有关上述研究的更多资讯在此。

 

传说五:在被水母扎过的伤口上撒尿可以止痛

 

人气电视剧《老友记》有过这样一个情节,莫妮卡被水母蛰了,阿祖记得在伤口上撒尿可以止痛。这只是为了制造喜剧效果——因为那是一出情景喜剧——但这个情节还是让在关键时刻在你朋友身上撒尿的传说家喻户晓。这其实是没用的。《男人为什么有乳头?》的作者马克林内(Mark Leyner)和比利高伯格博士(Dr.Billy Goldberg)解释道:

 

对于大多数水母蜇咬,以下原则可适用:病人应该弄走所有看得见的触须,如果可以的话,戴手套去做。被蜇咬的部位应该用食醋冲洗干净。醋里的乙酸可以去除残余在皮肤里的刺细胞,所以应该多浇一点。如果没有醋,盐水也可以。在实验室测试中,尿液,氮水和酒精会让存活的刺细胞引起烧灼感,这意味着它们可能会使伤口恶化,所以在被水母蜇到的伤口上撒尿又恶心又痛苦。

 

所以如果你打算在某人身上撒尿,先要保证你们俩都享受这事儿。水母不是一个好借口。

 

传说六:代谢缓慢让人肥胖

 

高速新陈代谢表示身体在燃烧更多卡路里。这意味着苗条健康的人们新陈代谢更快,是吗?不见得。美国广播公司新闻采访了梅约诊所的肥胖症研究员金莱文博士(Dr. Jim Levine),他研究瘦子和胖子的新陈代谢。他的发现与我们相信的传说正相反。以过瘦患者凯茜史翠兰(Kathy Strickland)和过重患者道恩坎培安(Dawn Campion)为例,他说:

 

道恩的代谢其实更快,我们一直以来的发现是,肥胖症患者的基础代谢率相比瘦子更高。你的基础代谢就是你消耗来保持身体基本运作的卡路里,所以如果你的体积大,你的基础代谢当然更强。如果你的体积较小,你的基础代谢也会较低。

 

莱文博士推断说,他的病人的体重问题更多地与他们久坐的生活习惯有关,而非代谢速率。当然,这只是等式的其中一部分。长胖可能是因为饮食不健康,缺乏运动,和其他一系列问题。这是一个很复杂的问题,你的代谢速率不一定是祸源。

 

传说七:天气冷(或潮湿)会让你感冒

 

你妈有没有叫你穿上外套不然会感冒?你有没有在扎进冷水或走进冰凉的空气之后感觉要生病?也许你会觉得不大舒服,但觉得冷不会真的让你感冒。元凶是病毒,准确来说是鼻病毒,而且你要通过传染得到。《男人为什么有乳头?》的作者马克林内(Mark Leyner)和比利高伯格博士(Dr. Billy Goldberg)解释道:

 

寒冷或潮湿不会引起感冒,但好像没人愿意相信。常见的感冒是由病毒引起的。这些病毒无处不在,防不胜防。当你接触到一个正在患感冒的人,你也很可能得病,所以要小心亲密接触并且记得要洗手。睡眠不足或饮食不当会减低你的免疫力。要记住,抗生素不会击退常见感冒。抗生素只对细菌有作用。应对感冒,要休息,吃得好,喝点鸡汤也不坏。

 

但如果这是真的,为什么人们在冬天更容易感冒呢?医生们没有给出确切的回答。不过据纽约时报的报道,还是有一些工作原理的。因为感冒是通过人际病毒感染传播的,你得跟其他人有接触才会得病。冬天人们有更多的时间留在室内,所以你会发现自己 1)常常跟许多人在一起,2)在一个封闭的空间里。如果一个家、一个办公室或别的什么地方有一个人感冒了,病毒都会伺机乱跑。所以无论在哪个季节,都要离感冒的人远一点。

传说八:脑袋散掉的热比较多

 

热气上升,加上你的头通常都是暖的,说明不戴帽子出门对于保暖和舒适无益。这看起来很合理,但其实你的脑袋不会比你身体的其他任何部位散热更多。儿童健康研究员瑞秋弗里曼(Rachel C. Vreeman)和儿科副教授亚伦卡洛(Aaron E. Carol)告诉你,戴帽子只会让你的头更暖:

 

这个传说可能来自一个很久以前的军事研究,科学家让研究对象穿上极地生存套装(但没有戴帽子),然后测量他们在极低温下散失的热量。由于研究对象只有一部分的肢体裸露在寒冷中,大部分的热量都是通过头部散失的。然而,专家说,如果这个实验的对象只穿泳衣,从他们的头部散走的身体热量不会超过 10%。最近的一个研究确定,头部和散热没有任何特别关联。任何没有被覆盖的身体部位都会有热量散失,都会相应地引起体温下降。所以,如果外面很冷,你应该保护你的全身。至于带不戴帽子,随你吧。

 

有关上述研究的更多资讯在此。

 

传说九:吸走毒液可以治好蛇咬

 

如果这是真的那就碉堡了,可是从蛇咬的伤口吸走毒液不仅恶心,而且是个烂主意。《男人为什么有乳头?》的作者马克林内(Mark Leyner)和比利高伯格博士(Dr. Billy Goldberg)说,这样做甚至会引起伤口感染。我们应该遵从美国红十字会的建议:

 

1. 用肥皂和清水清洗伤口

 

2. 扎住受伤部位并保持在低于心脏的位置

 

3. 找医生

 

在某些情况下,可以使用止血带来减缓毒液的流通。就这样做吧。不要试图把毒吸出来。

 

传说十:叫醒梦游者是危险的

 

实际上,不叫醒他/她才是危险的。但很多人还是相信这个传说相信了很多年,也许是因为他们中的一些人在惊醒了梦游中的朋友之后挨了大耳光。梦游者很可能会惊讶于自己没有在床上醒来,但他们如果在露营地外围醒来,会更害怕。(等等,那就是十岁的我)因为这太让人困惑了,许多被叫醒的梦游者不知道你是谁,因此会受惊。虽然如此,让他们一直到处游荡比让他们受惊更不安全。纽约时报采访了安娜克里格博士(Dr. Ana C. Kriger),纽约大学睡眠障碍中心主任,她说,最好的做法是引导梦游者回到床上。在别无选择的时候叫醒他们,但最好先帮助他们回到他们应该回到的地方。

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